2017.07.18
國度復興報
【第778期社論】生養眾多 治理這地


 今年教會暑期青年營會熱鬧滾滾,人數從數百到上千,從北到南,從東到西,再加上原住民,熱鬧又精彩,各具特色和創新。但是,卻僅有少數的兒童和青少年營會稍具規模,其餘人數並不多,此一現象已在顯露少子化的結果,也將影響教會下一代的福音事工,甚至是使命的傳承。
 台灣嚴重的人口老化和少子化現象,已在對這個國家的未來發展與存亡發出警訊。老齡化、延緩退休、老人失智、老人照護,以及名列全世界第三的少子化等問題,一一浮現檯面。最明顯的就是幼兒園招生、小學班級人數越來越少,曾經如雨後春筍般廣為開設的大專院校,如今也開始招收不到學生,一間一間關門,或是走向合併。
 台灣婦產科醫學會7月上旬表示,今年新生兒明顯減少,初估總出生人數可能只剩約18萬人,為10年來第2低。前衛福部長、少子化辦公室召集人林奏延提到,解決之道有賴行政院整合跨部會資源,改善公共托育托嬰政策、提高年輕人薪資,以及社會住宅結合少子化等,讓民眾養得起、敢生,以提高生育率。
 行政院長林全接受網路媒體專訪時,則坦承台灣少子化問題甚至比一些歐洲國家更嚴重,所以政府已視少子化為國安危機;而造成此現象原因為低薪、高房價、小孩托育、小孩教育等問題。但是,行政院推出前瞻計畫,第一期編列的1,089億元中,「因應少子化友善育兒空間建設」卻僅編列20億,若是少子化已是國安危機問題,會讓人憂心這樣的預算是否足夠因應。
 在台灣,為數不少的年輕人晚婚或是不婚,甚至只是同居;還有許多不生養的雙薪頂客族家庭,或是夫妻都忙著工作,一想到低薪、高物價、買不起房子、孩子誰來照顧及托育的問題,大多猶豫要不要生養孩子,或是只敢生一個。倘若政府無法大刀闊斧地投入更多預算,打造一個友善的生育和養育環境,及早積極有效地解決這些年輕人所擔憂的問題,要提升生育率是困難的。同時,政府亦當以振興台灣國內經濟,以及提升國際競爭力為當務之急,讓年輕人可以看得見未來,才會敢生育。
 上帝造男造女,使之建立家庭的心意乃是要人享有祂一切的祝福,同時要生養眾多,治理全地(參創世記一章27-28節);至於兒女,更是上帝所賞賜的產業。詩篇一二七篇3-5節記著說:「兒女是耶和華所賜的產業;所懷的胎是他所給的賞賜。少年時所生的兒女好像勇士手中的箭。箭袋充滿的人便為有福;他們在城門口和仇敵說話的時候,必不至於羞愧。」如果人真願意凡事走在上帝的心意中,生養兒女就是家庭興旺、國家興盛的起步!


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