2020.11.01
記者黃玉琴連線報導
環球聖經公會線上講座》荒年中的信心 約瑟故事對現今疫情的啟迪

謝挺教授。主辦單位提供

 

 環球聖經公會舉辦的線上「環球聖經專題講座」,第二講邀請美國正道神學院舊約教授謝挺,於10月31日以「荒年可不慌:約瑟故事的啟迪」為題,引領與會者透過舊約人物約瑟,在疫情期間再思歷史進程與上帝救贖計劃的走向,以古鑑今,明瞭如何以人有限的認知,去信靠那位全知、全在、全能且全善的上帝。
 創世記十二章1-3節記載上帝與亞伯拉罕所立的約,其內容與土地和後裔有關,「福」一字出現了 5次,可以說是此約的重點,此後歷史的演進便按著「萬族要因你得福」為主軸不斷演進,而最終將由耶穌來總結並實現這個應許。然而這5個祝福其實是要解決創世記前十一章裡出現的5個咒詛,即土地飢荒和族長的妻子不孕,從神學的角度而言,這是對上帝應許的一種挑戰,也是上帝操練人對祂有信心的方法。
 謝挺表示,刀劍、飢荒、瘟疫是上帝施行審判的方式,被稱為舊約中的3大殺手,即使如此,不代表今日上帝也做同樣的事,不同的時代自會有不同的方式,但畢竟上帝的心意是人無法知曉的,因此不能太果斷解讀疫情即是上帝的審判或是末日的來到。

 

約瑟故事的啟迪
 對比於直接與亞伯拉罕對話,到了創世記37-50章,上帝則是退到幕後做護佑的工作,祂沒有與約瑟或其他人說話,而是透過夢來傳達祂的心意,在這段經文中出現的6個夢,都是由上帝主動賜予的,也都與食物(飢荒)有關。謝挺認為我們可以從約瑟的故事中得到以下三點啟迪。

 

一、上帝預知且預備
 祂預知會有荒年, 因此藉由各種方式讓約瑟預備好,並透過夢境來傳達祂的心意,人雖然看不見祂,仍可以知道祂的同在,且祂把夢給了約瑟,也給外邦人,超越種族和身份,顯明祂仍在掌權且祂的時間是完美的。
 對比現今的狀況,仍可以看見上帝在各方面的預備,因著網路技術的發達,我們才能在不同的地方同時聚集,值得我們感恩。

 

二、上帝使惡變為善
 約瑟的故事充斥了人的惡,因著父親的溺愛導致哥哥們的嫉妒、因著波提乏妻子的誣告令他入獄,也因著酒政的言而無信使他繼續留在獄中受苦。但他在與哥哥相認後所說的那段話中,重複了3次「神差派我」(創四十五5-8),他從未將自己視為受害者,知道自己到埃及的目的是為了保全和拯救全家族,因此就放下心中的苦毒。
 同樣地,我們若相信上帝乃是使惡變為善的神,那麼即使現況再惡劣,我們仍然可以有盼望。

 

三、隱藏中的同在
 從約瑟的經歷也可以看到一個模式,即上帝與約瑟同在,使得他在主人的眼前蒙恩,於是主人便將一切交給約瑟管理,最後約瑟所做的盡都順利。這一切均源自於他認識上帝不會棄他不顧,即使落入低谷,他相信上帝仍然在動工。
 現今我們也當有這樣的眼光,看見上帝必定有更大的計劃和心意要完成,整個人類的歷史正向著這個計劃而行。當今世代雖然與舊約不同,我們仍可以藉著約瑟的故事來思想教會如何做預備;如何援助正處在荒年狀況的人,讓他們的身、心、靈都能健壯;如何有智慧地做到「在一起又不在一起」的聚集等。然而最重要的是要持續與上帝保持緊密的關係,培養好的屬靈洞察力,只要心向著祂且敬畏祂,相信祂終會顯明祂的心意。 

 

四、神有更大的計劃
 她引用新譯本創世記十五章15-18節說,約瑟時代的人不知道「亞摩利人的罪孽還沒有滿盈」,但神一早就知道。在荒年中,人不知道神拯救的大計劃。神的應許有土地、後裔,她指出,土地代表亞摩利人,後裔則是保全70人的性命,這是環環相扣的。

 

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