2021.07.22
記者魏麒原連線報導
疫情下矽谷生命河靈糧堂經驗》不單顧自己的事 慈惠事工彰顯上帝的愛

James牧師(左)在線上接受周巽正牧師(右)的訪談。擷取自Zoom會議

 

 雖然美國疫情嚴峻帶來Lockdown,教會1年3個月無法實體聚會,全改為線上聚會,然而矽谷生命河靈糧堂不單顧自己,也愛鄰舍,每月發放一萬個家庭食物,彰顯教會對社區的影響力。令人興奮的是,教會在疫情下非洲多哥的慈惠事工,讓一個部落巫師認罪悔改信耶穌,酋長還要求教會在當地植堂傳福音。
 美國矽谷生命河靈糧堂王亞辰(James)牧師,於7月17日應邀在台北靈糧堂全職同工週五晨禱分享,由周巽正牧師(台北靈糧堂主任牧師)透過線上訪談人在美國舊金山的James牧師,暢談矽谷生命河靈糧堂從去年(2020)3月經歷COVID-19疫情暫停實體聚會後,教會調整應變策略、線上聚會運作方式,以及1個多月前恢復實體聚會後,疫情所帶來的改變。300多位全職同工線上觀看並提問。
 一定要有重啓的信心
 James牧師表示,他全家人上週五才從台灣回到美國。在美國居家隔離15個月後,在加州還未宣佈解封前,舉家搭機回台灣探親,結果遇上台灣三級防疫警戒,等於前後隔離16個月,直到回到美國,才開心解封。對於台灣教會遇上無法實體聚會、全部轉到線上的景況感同身受,跟美國華人教會過去15個月Lockdown經驗類似,才想跟台北靈糧堂全職同工分享。
 過去一年半,對美國來講是非常辛苦的,James牧師說,不僅有疫情,有總統大選紛擾、種族問題,還有天然災害,高溫引發的山林大火。去年三月,疫情嚴峻突如其來的Lockdown,教會實體聚會全部喊停,改為線上直播,教會同工每週開會,就草擬幾個版本,有暫停一週、暫停一個月、暫停三個月,結果Lockdown了15個月才重新解封。所以面對瞬息萬變的疫情,不管是成人牧區、青年牧區或兒童牧區,任何牧區同工都預備最好的打算,也有最壞打算的計劃。
 「不管疫情如何,一定要有會重啟的信心!」James牧師說,以過來人的經驗,現在他在加州的餐廳吃飯已經可以不用戴口罩,相信即使進入新日常(New normal)生活,也不用害怕,一定會重啟,欣欣向榮的。
 擴大慈惠事工
 「各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。」(腓立比書2:4)疫情帶來百年難得一見的機會。James牧師說,長期Lockdown讓北美不少教會亂了陣腳,然而教會的存在不是只顧自己的事,更要擔心別人的事,知道別人的需要。譬如會友在疫情期間,就遭遇經濟、職場、家庭、婚姻、親子等問題,在這期間美國離婚率就增加了一倍。
 另外,為讓小組網路聚會有好的聚會品質,生命河靈糧堂一口氣買40個Zoom帳號,提供給小組使用,還編製線上聚會注意事項手冊,讓全部小組復活過來,過去15個月,共進行逾1萬個Zoom會議。
 「當教會開始顧別人事的時候,教會多一份患難中溫暖和鼓勵,神蹟奇事相隨!」James牧師說,疫情下的社區,上帝仍然在工作,因著不單顧自己的事,生命河靈糧堂不但沒有萎縮,還經歷歷史性的影響力擴張。過去10年教會的社區慈惠事工,每月發放給400個家庭食物,疫情期間跟世界展望會合作,每月發放食物的家庭激增到1萬個,也帶出教會對社區的影響力,市長感謝教會的幫助,還跟教會同工一起發放食物。不僅如此,教會還跟COSTCO回饋專案,以及26個北加州的機構團隊連結,幫助北加州需要幫助的家庭。這在種族關係緊繃的美國,跨族群的慈惠事工,在疫情中發光發熱。

 

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James牧師分享。擷取自Zoom會議

 

 奇妙見證
 更令人驚奇的是,生命河靈糧堂在海外非洲多哥的宣教,也因著疫情獲得突破,教會同工走進西非一處穆斯林聚落,分送物資及食物,穆斯林向基督徒敞開心,還在教會同工帶領下唱詩歌,神就在其中大大的工作。一位行邪術的巫師認罪悔改,相信耶穌,當地聚落的酋長主動邀請教會同工,「在我們當中開教會,因為教會把光跟自由帶到我們的土地。」
 IT、Social Media團隊
 疫情帶給教會的衝擊在於IT、Social Media團隊成為帶領教會往前的「領頭」團隊,James牧師形容說,如同巽正牧師在今年年初就職主任牧師時所說的「雁行隊形」,IT、Social Media團隊就是帶領教會飛行的領頭雁。中小型教會IT之所以撐不起來的原因,很大的原因在於教會領袖不信任IT、Social Media團隊,或放手給專業志工發揮,依舊堅持「我說了算」的領導方式。
 譬如他雖是敬拜主領,當進行線上敬拜,就只能識相安靜一點,信任IT、Social Media團隊的安排,思想可以用什麼方式呈現,而不能拘泥於以前帶敬拜的方式。IT、Social Media團隊是現在教會的英雄,教會也要投資IT、Social Media團隊,不管是成人、青年、兒少及長青服事團隊都需要更新Mindset,添購必要的裝備,熟悉強化的器材,以因應未來新日常景況下的服事。
 教會APP成了主要溝通工具
 至於如何因應疫情期間教會的溝通呢?James牧師說,去年原本矽谷生命河靈糧堂籌辦「世界靈糧特會」,因而開發設計了APP供特會使用,結果疫情來了,特會停辦,APP成為過去15個月教會跟會友之間溝通的最主要工具,解封之後,這個APP就成為恢復實體聚會實名制的工具,進出教會掃QR Code就可以了。
 APP不僅有中英文主日崇拜的連結,會友可以報名參加禱告會、奉獻、裝備課程報名、回覆、代禱事項。APP還有教會過去25年累積的資源,給會友使用,譬如教會推21天禁食禱告,會友只要上APP按一下就報名參加。「疫情期間裝備課程、教育是非常好的時機。」James牧師說,過去15個月,主日裝備課程人數增加一倍。
 成立網路牧區
 James牧師說,過去15個月,生命河靈糧堂成立「網路牧區」,因為很多人關注生命河靈糧堂的網路視頻。有人來,就要接待、餵養他們,成為穩定會友。除了有社群媒體小編與弟兄姊妹互動外,教會的「網路牧區」按時區,設有3個牧區10個小組,還有小組長牧養,過去一年有300多人穩定參加網路小組聚會。原本小組長與同工是教會實體同工兼任,經半年培訓網路會友,讓其體驗生命河靈糧堂的DNA,然後交棒給網路會友,目前已有6成小組長是來自網路會友。
 從網路聚會 回到教會實體聚會
 解封後,要讓會友從習慣的網路聚會,回到教會實體聚會,這是有難度的。James牧師說,教會除了認真做好防疫,安撫會友的心,讓他們知道回來參加實體聚會不會生病。另外鼓勵會友實體聚會的重要因素是恢復人與人的關係連結,見見老朋友,聚會完一起吃飯,一起打球。畢竟人與人關係的維繫,是缺乏溫度的社群媒體難以取代的。
 以生命河靈糧堂中文部1,500到1,800位會眾,過去一個月解封後,恢復實體聚會只來了550到580人,大約只有3分之1的會眾,其中最難恢復實體聚會的族群包括老人家、有小孩子的家庭或家裡有老人家的家庭,因為老人家口罩不能戴太久,小孩子沒打疫苗,貿然參加聚會有染疫風險。至於年輕人的心態,則是疫苗打好打滿,就會回到教會參加聚會,而且吸引以前不聚會的年輕人回到教會,年輕人聚會人數還增長。
 疫情解封,教會小組是否還留在線上呢?James牧師認為,美國疫情仍不穩定,確診人數依舊居高不下,華人向來比較謹慎,小組聚會通常會約在公園、後院,戴口罩見面,室內則戴口罩聚會。開放家庭的小組實體聚會,可能得等到全部疫苗打好打滿,才會改善。


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