2021.08.17
本報訊
致力英語教育傳福音的彭蒙惠 獲第25屆台北文化獎「特別獎」

彭蒙惠老師一生致力英語教育與傳福音。救世傳播協會提供

 

  表彰及獎勵對台北市文化特質之形塑有特殊貢獻者的第25屆台北文化獎,台北市政府遴選出台灣現代文學巨擘白先勇、打造藝術家國際交流平台的蕭麗虹、獲得威尼斯影展VR體驗獎首獎之新媒體藝術家黃心健三位獲獎人,並頒發「特別獎」給長年致力於台灣英語教育的「英語教母」彭蒙惠女士,表彰四人對台灣文化與社會深遠的貢獻,預定11月底在中山堂頒獎。

  推動英語教育、福音詩歌彭蒙惠使世界看見台灣

   出生於1926年美國西雅圖的彭蒙惠今年8月恰滿95歲,1951年為傳福音輾轉來台,1962年創立「空中英語教室」,成為華人世界英語教育的必讀教材,媒體更稱之為「英語教母」。台北市政府表示,本年度特別獎頒給從事英語教學與福音傳播逾70年的美裔教育家彭蒙惠。

  彭老師回憶剛來台灣的時候,那時候二戰後,台灣資源、環境沒那麼好,決心開始推廣英語教育,協助台灣社會與國際接軌。彭老師:「我自己是學音樂及兒童教育的,但看到台灣人需要英文,所以我就教台灣人英文。」近70年來陸續推出《空中英語教室》、《大家說英語》、《彭蒙惠英語》等不同英語程度的雜誌,並因應時代發展出廣播、電視、網路及數位載具等多媒體工具。

  而彭老師創辦的「天韻合唱團」也是台灣第一支由基督徒組成的音樂團體,除了活躍在媒體,宣教足跡更遍及五大洲36個國家,積極的向各地華人傳福音,使全世界看見台灣。彭老師不居功反而稱讚台灣人,願意學習、願意接受、願意改變,所以台灣變得那麼好。彭老師:「因為每一個台灣人的努力,讓台灣能耀眼發光,成為亞洲的鑽石!」

  被譽為「台灣人的英語老師」,彭老師成為時值台灣邁向國際社會之際的重要推手。如蔡英文總統2020年底偕同賴清德副總統出席「2030雙語國家政策第一次諮詢會議」,就邀請彭老師出席諮詢意見,蔡總統當時指出,台灣許多五、六、七年級生,都受過彭老師的洗禮,很多人第一個認識的美國人就是彭老師。台北市長柯文哲也曾表示,自己在國中的時候,每天都用收音機收聽彭蒙惠老師的空中英語教室。

  《空中英語教室》讀者遍及台灣、中國大陸、韓國、日本以及北美,成為全球數百萬華人的英語老師,也因此得到國外四個大學榮譽博士的殊榮,彭老師謙虛的表示,當初只是單純回應上帝的呼召,願意去中國幫助人。1951年剛來到台灣花蓮時,自己也不知道要做甚麼,但是上帝知道,所以跟著上帝就對了。

   偏鄉關懷、普世宣教 95歲仍熱情不減

   多年來,彭老師對偏鄉英語教育、城鄉差距的關懷更是不遺餘力。2014年,「空中英語教室」啟動「偏鄉英語教育公益計劃」,以專業英語教學經驗為基礎,開發為國小學童學習情境設計的《Lucy Says創意英語教材》,生動活潑的互動教材抓住孩子的心。2015年起,「空中英語教室」陸續於嘉義縣、花蓮縣、台東縣、高雄縣推動「偏鄉英語教育公益計劃」,6年多來已幫助近百個偏鄉課輔班和小學英語基礎教育。彭老師常常鼓勵大家,英文是打開世界的一扇窗,不只可以擴張你的思考能力、眼界,更能提供更多的機會與選擇。

  即使已高齡95歲,彭老師關懷生命不遺餘力,傳福音的熱情不減當年。多年來透過全台校園巡迴活動、全台巡迴聖誕音樂晚會、Friday Night Live(英文查經班),以及創作福音詩歌的「天韻合唱團」,為台灣社會帶來正向的力量。而她不只心在台灣、更關懷天下,因為普世宣教的工作沒有地域界線,也無大小之分。無論是新疆翻譯維吾爾語聖經需要電腦,或是哈薩克福音電視台要建台,彭蒙惠都當成自己的事,鼓勵同工支持。


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