2019.09.10
◎駱玫玲/親愛家庭事工講師
家庭專欄:對成年子女的教養底線


 孩子長大了,父母的責任就完成了!這樣的教養命題,一直成為父母在養育兒女的一項指標。只是隨著時代改變,父母含莘茹苦地培養兒女就學及至畢業,卻發現成年的兒女,仍需要父母來承擔他們的責任。作為父母,不得不感到焦慮又心慌,自責地認為是自己教育失敗,或以為這是時代所趨?
 前不久,一位剛退休不久的媽媽,垂頭喪氣地在團契中分享自己的現狀,從大學畢業的兒子,不積極找工作,每天晚睡晚起,生活作息一片混亂,廚房裡碗筷堆滿槽,房間內衣服掉滿地,只知道享受生活,好美食,買名牌,開著父母的車,還伸手向父母要零用錢,更希望用父母的養老金來幫自己創業。每天看到孩子這樣的生活著,管教總是變成與孩子爭吵,十分地沮喪。想著自己的年歲,不但要奉養上一代衰老的父母,還要養著下一代身體健壯卻不成熟的兒女,不禁心生嘆息。
 這不是單一的家庭個案,卻是許多現代父母面對成年子女的焦慮。在時代的變遷中,上一代父母,趕上了台灣經濟的起飛,靠著勤快及努力,省吃儉用,為自己累積了財富,卻遇見經濟衰退,但處於物質享樂的下一代。而這世代的年輕人,得到的工作機會及薪水都比上一代少了很多,但在父母提供優渥的物質生活下,沒錢卻敢用又敢花,對物質的需求卻比上一代多很多,反而助長更多啃老族的產生,讓父母們感到無奈又無助。
 「生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時。」(傳三2)父母養育兒女的責任何時了?在兒女成年以後,父母是否必須設立該有的底線?若我們無止境的承擔兒女的責任,只會讓他們更難走出自己的象牙塔,成為永遠不願意長大,也沒有成熟的成人。反而應該設立照顧供應兒女的底線,使他們獨立成熟,脫離父母,來練習承擔未來家庭的責任。
生活要自理
 成年兒女上班後,有的搬離父母,自己獨立;有的卻與父母同住。然而結果卻不盡相同,與父母同住,容易得到父母的照顧,相對地容易失去獨立的機會。而搬離父母的人,食衣住行都需要自己打理,自然容易建立信心來面對人生。鼓勵父母,為了幫助成年兒女學習獨立,當他們步入社會之時,設立底線,讓成年子女在外租屋,透過面對生活的自我打理而學習承擔責任,這是面對未來迎接新家庭的重要練習。若我們希望兒女成家,卻不讓他們承擔家庭該有的責任,難怪兒女只想談戀愛,卻不願意結婚來承擔面對家庭的責任。
經濟要獨立
 華人父母經常供應孩子一切所需,面對孩子的需求,總是有求必應,及至兒女工作以後,對父母仍有經濟上的期望,父母便成為孩子生活及創業的提款機。當父母在經濟上的供應,成為兒女的靠山時,他們就會失去承擔自己經濟的責任。因為在窮困中成長的孩子較懂得上進,自然地承擔經濟的責任;但在富裕中成長的孩子,過慣了養尊處優的生活,容易覺得一切都是理所當然,而不懂得感恩與珍惜,當然不會想到自己來承擔經濟的需要。鼓勵父母,有計劃,並且漸進式地讓孩子從承擔部分的經濟責任,及至孩子在工作以後,得以經濟上完全的獨立。這樣能夠使兒女產生動力,勤奮努力的工作,靠自己雙手賺錢,真正的獨立。
 父母教養兒女,最大的責任是使他們獨立成人。這個責任,需要我們有計劃、有階段、有界線,並且有底線一步步地,使他們得以脫離父母,是進入婚姻的先決條件。


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