2014.06.24
國度復興報

數字會說話,縱使您不喜歡聽。
我的數學能力並不好,大概只會簡單的加減、乘除,外加個指數關係(Logarithm)而已。我就用這樣的程度,作高深、尖端的生命科學研究,還居然游刃有餘,給我混了一輩子,甚至拿過幾次研究獎呢。有時,午夜夢迴,想起來有點不可思議,頭皮會發麻,就趕快感謝讚美主。


◎潘榮隆牧師
數字會說話,縱使您不喜歡聽。
我的數學能力並不好,大概只會簡單的加減、乘除,外加個指數關係(Logarithm)而已。我就用這樣的程度,作高深、尖端的生命科學研究,還居然游刃有餘,給我混了一輩子,甚至拿過幾次研究獎呢。有時,午夜夢迴,想起來有點不可思議,頭皮會發麻,就趕快感謝讚美主。
 有人以為生物學嘛,背一背生命現象、記一記生物特徵,就可以了。
 沒有錯,這種描述觀察法(Descriptive)是研究生命科學的利器。但我總是在這樣的觀察中,找出一些該被注重、描述的現象,將之設為「終端」(End point),給予量化、作為應變數(Dependent variables),再觀察其在自變數(Independent Variables)條件下的變化,將之作一個圖,依圖形說明其中關係,得到結論,往往比單單描述觀察更深入、有趣,這就是數學的威力與妙用。簡單的數學處理,能發現前人之所未見、問題的癥結所在─數字會說話啊;但您要令它開口喔。
 神是個愛數字的神。祂從創造最開始,就第一天、第二天這樣數下去,直到數到日子滿了(啟廿二10)。衪用話(道,也就是聖經),向人啟示(特殊啟示),衪也用數字說話,向世界啟示(一般啟示)。整本聖經裡充滿數字─神的特殊啟示包含了一般啟示。
 所以,神親自數算過我們頭髮的數目(太十30)、耶穌也要我們坐下來算計得失(路十四28)。
 牧會,也因此要懂數字,這是主耶穌的建議。
 我也就常私底下在各樣事工上,依樣畫葫蘆。有時候計算的成果比預期高,就感恩、歸榮耀於神。有時我知道,如果沒有神介入,按照曲線的延伸,我會慘兮兮的─那是該我認罪悔改、在神面前痛哭呼喊的時刻─數字己經說話了。
 數字不是一切,但這個自然啟示也和特殊啟示(聖經)有類似功效,它說起話來,也能造就、勸勉、安慰人(林前十四3)。
 新加坡的鄺牧師問康牧師,為何康牧師教會的成長,後來居上。
 「您講完信息後的回應,只有十分鐘,」康牧師答道,「我卻花了30分鐘讓聖靈工作。」
 有一回,我敬愛的C牧師問顧牧師,為何自己教會人數,一直停留在五百人很長一陣子?
 「您還在用牧養二百人的方式,經營五百人的教會,如何能再增長呢?」(管理學家會稱這是「彼得原理」喔。)
 鄺牧師從數字裡得了造就、C牧師得了勸勉。
 二百年前,馬禮遜(Robert Morrison)向華人傳教七年,才和米憐(William Milne)牧師為第一個中國人梁發施洗。那「七」跟「第一」,這二個數字,安慰了兩位愛中國人靈魂的偉大神僕人;他們打開了中國宣教大門,改變了中國人的命運。他們的故事,加上這些數字,也安慰了我的心,激勵我甘心服事在南寮海港卑微小教會,三十年如一日。
 數字是神的創造;我尊重神的創造、神的自然啟示。數字也讓我在職場、牧會上,經歷了神的恩典與大能。您能說,數字不重要嗎。
 數字真的會說話哩。

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