2020.07.14
◎翁天愛
從英國到愛爾蘭的驚險遊記

 

 那一年的暑假,我帶著妹妹和她剛撐過苦悶國中的兒子,三人一起到英國和愛爾蘭放鬆一下。我們喜歡自由漫遊,也就是出發前只會排好需要事先預定付款的,如住宿、交通、音樂會門票等,但是其他行程細節就見機行事了。如此玩雖然逍遙自在,但也要有膽量承擔起隱藏的風險。那趟旅行我們計劃先從英國倫敦租輛車在英國中南部自助旅行幾週後,再連車跨越愛爾蘭海峽到愛爾蘭的首都都柏林(Dublin)。
美景與現實的衝突
 要搭船那天,我們還在英國東岸的古城約克(York),根據地圖若一早出門的話,可以穿越整個英格蘭島到西岸的霍利赫德(Holyhead)碼頭,那是最靠近愛爾蘭的英國碼頭。在網站上向船公司預購的是晚上9點多便宜的夜班船,然而代價就是不能更改船次,要是沒搭到那班船好幾百歐元就作廢了。搭夜班船讓我們白天多出4-5個小時的時間,剛好可在中途造訪一個修道院景點。
 可想而知近千年的修道院一定是蓋在人跡稀少的偏遠地區,抵達附近時,導航卻支支吾吾地一直在繞圈子。等到我們一路走走停停又問路後,好不容易找到這個修道院時,停好車,走了一大段路到入口買完昂貴的票後,殊不知要逛完整個遺址還要花上一整天。
 但是一進入這個被聯合國列為世界遺址、美如人間仙境的修道院花園時,我就深深被吸引住了!幾小時後不知不覺已經到了預定出發往碼頭的時間,內心卻一直掙扎著,想讓這個難得體驗值回昂貴票價。要不是對古蹟不太有興趣的15歲侄子一直催著我,我可能還沉浸在當年不食人間煙火的世外桃源中,走不出來。
 等到大家上氣不接下氣地快步繞了一圈趕回停車場後,已經超過預定上路時間。雪上加霜的是,要開到高速公路前好長的一段都是蜿蜒曲折小路,窄到只能勉強擠進兩台豆豆先生小金龜車。這是我們所沒有預想到的。雖然沿途的綿延山坡和成群的綿羊構成一幅幅極美的圖畫,就像在電影中看到的一樣悠然到不行,但是卻和我們車內心急如焚的氛圍成強烈對比。
 彎曲的田園小路也就算了,這時還剛好是下班時間,車流變多,大家小心翼翼地閃來閃去的,速度都變慢了。我們一路不停禱告,妹妹油門和煞車交錯地踩,同時也要以「阿們!」呼應我和侄子的禱告。然而車速完全快不了,好像神要我們放下心好好地享受沿路風景似的,可是我們完全做不到!
意外中的看顧與幫助
 等開回上高速公路時,已經離計劃中的時間晚了一小時!繼續禱告之餘,妹妹只好油門踩到底,極力保持在公路限制下的最高時速,一個小時、兩個小時過了,她直呼踩油門的那隻大腿快抽筋了!
 眼看再怎麼加速,延後的時間還是沒有趕上的跡象,當下妹妹心中也開始盤算B計劃:有可能要在碼頭的停車場過夜,等搭隔天最早一班的船了。但她沒說出來,以免打擊我和侄子的信心。我也不禁對自己的拖拖拉拉懊悔認錯,延誤了出發到碼頭的時間。
 以最高時速跑了幾小時後,終於看到了Holyhead碼頭的路標,而且時間又被我們趕回來了!真是感謝上帝幫我們加速!雖然已經在最後check-in的時間了,但以我們的經驗看來應該來得及,滿心讚美上帝的大能。
 就當我們興奮地要開出往碼頭的交流道時,呃?車速又緩慢了下來了,慢到後來幾乎是完全停滯的狀態!所有的貨櫃車、大大小小的汽車漸漸地佔滿了所有的車道。原本以為是巔峰時間的阻塞,後來看到好幾部警車往路肩呼嘯而過,原來是前面車道有小擦撞發生⋯。
 碼頭就在幾里外,眼前的交通卻停滯不前,這麼寬大的高速公路,還就剛剛好是我們前面的車道。打了好幾通電話給船公司卻又打不通,眼看check-in時間已經結束,我們真的束手無策了。只好又心急地向上帝呼求!
 大概在開航時間的一個半小時後,阻塞的公路才開始通行,忐忑不安的我們終於徐徐地開進碼頭。令人訝異的是,那艘雄偉的大船竟然還停在我們眼前!Check-in人員還向我們道歉,解釋因為剛剛公路車禍造成大阻塞的緣故,平時很準時的船班才延後出發。
 當我們接著一部部貨櫃車、大車、小車後面循序開進大船的無底肚之後,我們才真正的鬆了一口氣,互相擊掌大喊「哈利路亞!」衷心感動地讚美阿爸天父,謝謝祂的看顧與及時的幫助!
恩典遮蓋人為疏失
 過了午夜我們終於連車抵達都柏林的碼頭。咻!接下來在黑夜裡、完全陌生的國度中,找尋我們的民宿又是另一個讓人又氣又好笑的故事。長話短說,因為房東不在,照著他給我們的密碼,我們久久卻打不開房門。後來門突然打開了,一位睡眼惺忪、像是「前蘇聯」的白人男性莫名其妙地看著我們,感覺不妙地用英文、西班牙文、日文或中文都無法溝通,才驚覺是自己敲錯房。三更半夜了,我們覺得好累好挫敗。沒有房東,我們只好坐在門口繼續禱告。還好天父是無時不在,也不打盹,最終祂引領我們找到自己的房間。原來就在長得一模一樣的隔壁棟!
 凌晨3點多,折騰了一整天,終於可以好好地平躺在可安歇的床上了。回想這一天的旅程,我們又再次見證到天父上帝的大能!即使是人為的疏失,祂的恩典大大遮蓋了我們所犯的錯,因為祂深知我們的軟弱,樂意以憐憫來回應我們的呼求。然而,當身處於不是我們所能預想到的意外當中,祂還是掌權。碼頭前的車禍,不管是地點,還是時間,如果是在對面車道,或是早一點或晚一點發生,可能對我們的船班還是沒有影響。但是它卻偏偏發生在能讓船延後等我們的時機上,真是太不可思議了!
 回想我們這一路的擔心,好像一點都沒幫上忙。路上的景色還是那麼的美,羊群們還是安然地低頭吃草,早知道就好好欣賞沿途的風景,並感謝阿爸天父即將要彰顯與我們的神蹟!因為祂告訴我們「應當一無掛慮,凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴神。」(腓四6)、「並知道祂向我們這信的人所顯的能力是何等浩大。」(弗一19)
用神的恩慈彼此相待
 就在我們要離開都柏林的前一天,在這間自助式民宿裡,我們發現冰箱裡我們那層的食物全部不見了,有我們最愛吃的鮭魚、特別口味的起司、各種巧克力和白酒等平時在台灣捨不得買的食物。奇怪的是,其他房客的汽水、吃剩的披薩等食物卻都在。隔天一早問了來打掃的一對拉丁裔夫婦,他們聽了就有點憤怒地用西班牙文彼此對話(我聽懂一些),然後很無奈地一直向我們道歉,告訴我們可能是昨天他們請來代班的一位婦女所做的。
 正當我在思索該如何處理時,我妹妹就告訴他們別擔心,我們不會告訴房東,她接著拿出2張20歐元的紙鈔,一張給這對夫婦,謝謝他們這幾天的照顧,另外一張也請他們幫忙拿給這位代班的婦女,並轉達天父愛她,什麼需要都可以向上帝天父祈求,但是希望她以後不要再做同樣的事。
 這對夫婦聽了好感動,告訴我們他們也是基督徒,上帝也一直在他們生命中彰顯神蹟,現在全家終於從貧困的玻利維亞移民來愛爾蘭,有穩定的工作,孩子們也能受更好的教育等!我們聽了不禁淚流滿面地一起讚美我們的神!事後我告訴妹妹,「I am so proud of you!」


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