2020.05.05
◎文/記者魏麒原
無懼瘟疫 在基督裡有平安 重新與神對齊

連加恩醫師跟非洲孩童。擷取自連加恩臉書


 在美國哈佛大學攻讀公共衛生博士學位,剛通過畢業口試的連加恩醫師,於4月12日復活節主日,應邀擔任新竹區復活節聯合線上崇拜的講員。連醫師表示,台灣記取17年前SARS慘痛教訓,甚至在他擔任疾管局防疫醫師時,有對抗H1N1病毒實際練兵,才能比許多國家有效對抗新冠肺炎。
 神學家祈克果(Soren Aabye Kierkegaard)說:「人生要常常回頭看,才能明白這條路的意思。」然而我們只能往前活,沒辦法回頭活。連醫師說,2001年他從陽明醫學院畢業後,當時國家徵召外交替役代,擔任非洲醫療團、農耕團。那時,他尚未迎娶的太太在紐約工作,他正在思考要不要參加外交替代役時,印度克安通牧師(Rev. Anton Cruz)來到他服事的教會,就為他禱告:「你要去服事膚色蠻深的小朋友。」因而讓他決定參加外交替代役。如今回首,這真的是上帝看不見的手介入,為他所預備的道路。
 說起外交替代役的旅程,連醫師說,他參加西非布吉納法索的醫療團,那是一個非常落後貧窮的國家,他幫忙治療病人,並透過教會朋友進行人道救援,包括挖水井、垃圾換舊衣、蓋孤兒院,孤兒院後來成為當地小學,幫助村子裡孤苦孩子讀書。這段非洲經歷吸引出版社出書、電視台拍成連續劇,甚至連國小國文課本、國中英文課本及高中地理課本,都使用他的故事及照片。

 

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連加恩醫師夫妻關顧非洲孩童。擷取新竹區基督教聯合關懷協會YouTube視頻


H1N1防疫練兵
 從西非回國後,連醫師進入台北榮總擔任家醫科醫師,2009年轉到衛生署疾病管制局(衛福部疾管署的前身)擔任防疫醫生,遇上了H1N1傳染病,那時比照SARS處理規格,疫情指揮中心如同美國太空總署,全部都是螢幕,防疫警覺拉到最高。他每天跟同事早上4、5點就趕到機場,穿上防護衣登上從美國、墨西哥飛來的飛機作檢疫。台灣第一例H1N1死亡病例是台東一位年輕人,他也穿上防護衣參與解剖,以及處理疫苗不安全事件的通報,每天在疫情指揮中心得工作10幾個小時。當時疫管局長郭旭崧(現任陽明大學校長)就曾對他說:「這關(指H1N1疫情)台灣若挺得住,防疫就無敵了。」對照現在台灣有效防堵新冠肺炎擴散,讓他回想往事感觸特別深。
 「正因為台灣防疫策略被操練過、實兵演練過,面對新冠肺炎比很多國家更有經驗。」連醫師說,記取SARS帶來的慘重教訓,台灣醫界進行修法、組織改造、聘請防疫醫師,做了很多整備,即使H1N1的死亡率沒想像中高,但疫情一發生時,台灣醫界就提升到最高的層級,用上所有防疫策略「練兵」,等到H1N1疫情過後再調整、整備。經過11年前的準備與調整,台灣防疫政策、防護措施自然比SARS防疫更升級。

 

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擷取新竹區基督教聯合關懷協會YouTube視頻

 
生命全在上帝的手中
 記得2009年他離開台北榮總家醫科,轉任疾管局防疫醫生,遇到一位陽明大學老師鼓勵他:「陽明醫學院學生有90%擔任臨床醫生,照顧病人,另外10%學生則擔任公共衛生醫師,相信你屬後面這10%。」他開始擔任防疫醫生的第一天,遇上克安通牧師又來教會服事,那時他擔任翻譯,講到一半,克安通牧師突然轉過頭對他說:「Allen,你有非常特別的使命和呼召,你要走的路很特別,不管日後是讀博士或作醫生,許多人會因你所做的選擇,有機會認識上帝。」
 對於克安通牧師的話,連醫師說他謹記在心,因為過去的年日,他離開疾管局防疫醫生工作,被派駐南非擔任醫療外交官,也進入代表團參加聯合國會議,在非洲各國飛來飛去,爭取台灣醫療的影響力。在南非工作7年後,因想進修,就爭取進入哈佛大學公共衛生博士學程,這個學程注重實際需要與議題,且能發揮影響力。回頭看,如同克安通牧師所講,他走的路很特別,但也很孤苦,然而一路走來都感受到上帝特別的心意。「生命全在上帝手中,每一個時刻都能夠成為美好!」

 

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擷取新竹區基督教聯合關懷協會YouTube視頻


 連醫師在美國哈佛大學讀書已3年,過去1年參與傳染病、疫苗政策研究,新冠肺炎防治、政策指引討論。在復活節早晨思考疫情的衝擊,特別有意義,他相信這是個「Reset」重新出發的時刻,人們要恢復與神的關係。
 因著新冠肺炎的衝擊,很多人的預定計劃被打亂,不能出國、聚會延期,本來可以做的事都做不成了,特別是餐飲業、服務業、旅館業者格外辛苦,等顧客上門如同彼得等候捕魚一樣。連醫師說,然而在世界受疫情衝擊被按暫停鍵的同時,其實也是個人重新出發的時刻,重新與上帝的心意對齊,思想上帝在我們生命中的作為,活出耶穌的生命樣式,調整步伐完成呼召及命定。」


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