2020.08.17
國度復興報╱編譯Ashes/報導
「祝福你的牧師」創意運動 激發會友向牧者表達愛

圖取自Pixabay

 新冠肺炎疫情重挫美國經濟,教會也被波及。疫情期間因奉獻金額萎縮,10位牧師中就有9位身處「財務壓力」下。全國福音派協會(National Association of Evangelicals, NAE)8月12日啟動第2屆「祝福你的牧師」(Bless Your Pastor campaign)運動。
 去年(2019)數千間教會獲得資助捐款及免費物資,幫助他們參與第一屆的活動。活動發言人布萊恩·克魯斯(Brian Kluth)表示,今年活動目標是「創造對牧師、教會同工及其家人分享及關懷的運動浪潮。」
 「祝福你的牧師」運動由知名基金會捐贈數百萬美元資助,藉此激發人們以行動力用創新和實際的方式「展現和分享上帝對牧師們的愛」。
 今年參與活動的教會和會眾分享了「50種創新祝福你的牧師的清單」,例如,為牧師舉辦感恩會、在NAE網站獲得250美元的亞馬遜禮品卡贈送給牧師等。
 「是祝福牧師們的時候了。」克魯斯表示,在疫情的巨大壓力下,牧師和教會迅速應變,學習使用網路直播來為會眾提供服務,甚至開發了多個線上虛擬服務。「牧師及教會同工在這個困難時刻沒有間斷地提供會眾上帝的祝福,現在是祝福他們的時候了。」
 布魯斯指出,在這場疫情發生前,大多數牧師及其家人已在財政緊縮的當口下,在巨大債務危機邊緣徘徊,沒有足夠的資金支付基本帳單。根據NAE的一項調查,美國一半以上的牧師年收入不足5萬美元,每週服事50-70小時,其中90%的牧師坦承被財務缺乏壓得喘不過氣來。
 「50種創新來祝福你的牧師的清單」激發會眾用才幹和金錢來祝福自己的牧師和教會同工。例如:提供汽車維修服務、共享度假屋、贈送禮品卡,甚至按自己的專業項目來提供免費服務,像是牙齒保健。
 去年因為分享了「50種創新來祝福你的牧師的清單」後,新澤西州的一間教會收到了超過1萬8千美元的感恩奉獻,幫助牧師還清他的助學貸款;喬治亞州的教會則為該教會牧師舉辦特別午餐,預備牧師最喜歡吃的食物。參加活動的教會,牧師幾乎都收到比平常略高的感恩奉獻,大概是850美元左右。
 克魯斯說:「我也是牧師,有3個小孩,以及還在生病治療的妻子,我能夠深刻體會許多牧師及其家人面臨的需求。因此當會眾向牧師展示他們陪伴,以實際的方式分享神的愛時,這將會產生莫大的影響。」
為美國的基督徒在疫情期間有神豐富供應,並能幫助有缺乏的人禱告。
(文取材自Christian Newswire)


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