2018.03.13
張慧康牧師
約櫃流浪記


經文:撒母耳記上五章1節至七章1節(當代譯本聖經)
 有時我們看到別人被狠狠教訓一番,自己卻沒事,會誤以為自己是對的。撒母耳記上第四章我們先看到上帝嚴厲地管教以色列人想要操控上帝的問題,讓以色列人與非利士人作戰的結果,不但死了三萬步兵、祭司被殺,連象徵耶和華同在的約櫃都被擄去!非利士人卻誤以為是自己贏了,認為是他們拜的神明大袞比較厲害,不然以色列人怎麼會輸得這麼慘呢?但上帝要他們知道,祂是全地的主,是宇宙獨一的真神。上帝讓以色列人打敗仗,不是因為非利士人是對的,是還沒輪到他們。當時間到了,上帝就要讓他們知道:耶和華上帝是全地的主,沒有人可以冒犯祂!全地的人都當誠心敬畏祂!
未曾認識祂
 非利士人以為自己拜的神明比上帝還厲害,是因未曾認識祂。(撒上五1-5)大袞是迦南地所崇拜一個主要的神明,古代近東的戰勝者常會把被征服者所拜的神祇也一併擄回自己的神廟裡放著,以示誇勝。因此,耶和華的約櫃被非利士人抬到他們的神廟裡,放在大袞神像旁,意在誇勝,認為自己的神明最厲害,這也是在羞辱耶和華上帝!所以這直接冒犯了上帝,事關祂自己的榮耀,祂絕不會坐視不理。上帝讓這大袞神像兩次倒地,而且都不偏不倚地仆倒在約櫃前,甚至第二天還斷頭斷手成為「殘障大袞」!
 約櫃象徵上帝的同在,也被視為「耶和華的腳凳」(代上廿八2),大袞仆倒在約櫃前,臉伏於地「叩拜」,任何人都看得出耶和華上帝比這世上任何神明都厲害,祂未曾被誰俘虜,沒有任何偶像能在祂面前站立得住,都要五體投地俯伏在祂腳凳前下拜。因此,若任何人誤以為自己拜的神明比上帝還厲害,是因未曾認識祂!
認識祂的威嚴與權能好敬畏祂
 耶和華的手降罰,是要我們認識祂的威嚴與權能好敬畏祂!(撒上五6-12)從第6節開始,約櫃在亞實突、迦特,再運到以革倫這些非利士人居住的城鎮,上帝都重重懲罰他們,滿城的人無論男女老少都生毒瘡,一次比一次嚴重,大家都籠罩在死亡的恐懼中:左右鄰居都生毒瘡,出門找大夫也看見大夫生毒瘡,即使找廟裡的大袞求助也看到它仆倒在地,自身難保,大家害怕極了!12節描述當時的驚悚:「那些沒有死的人都飽受毒瘡的折磨,城中的哭喊聲上達於天。」
 上帝是輕慢不得的,祂有慈愛與憐憫靠近傷心的人,也滿有威嚴與權能叫我們敬畏祂。因此我們該反省的是:若我們希望上帝怎麼對我們好,不如先想想,我們自己該用什麼態度對這位上帝呢?我們若肯謙卑,神就賜恩;我們若驕傲起來,神便要阻擋我們了!(雅四6)
上帝是唯一掌管一切萬有的主宰
 當人在上帝面前願意謙卑自己,祂降罰的手就鬆開了!(撒上六1-12)第六章非利士人終於想通了。耶和華的約櫃在非利士人那裡停留了七個月,也讓他們痛苦害怕了七個月。他們商議的結果,不但要把約櫃送回去給以色列人,還要獻上賠罪的禮物,五個金毒瘡與五隻金老鼠,讓五個首領向上帝道歉(撒上六5)。於是,神降罰的手鬆開,他們可以正常生活了!並不是因為看上他們的禮物,而是他們態度軟化,願意向上帝道歉,承認當初把約櫃擄來是錯的。
至於為何要送五個「金毒瘡」與五隻「金老鼠」?是因為毒瘡讓非利士人身心痛苦,老鼠又毀壞田地的農作物。把毒瘡與老鼠都送出去,意味著把災禍麻煩都送走,不要再回來!黃金代表尊貴榮耀,用黃金製作毒瘡與老鼠,也表示他們尊崇以色列的上帝,不敢再輕慢。
 至於約櫃該怎麼送去給以色列?非利士人的祭司在六章7-9節說,要準備一輛新車(這才有誠意),再把兩頭還在哺養小牛、從未負過軛的母牛套在車上,然後把小牛帶回牛圈裡。要把耶和華的約櫃放在車上,旁邊放箱子,裡面裝賠罪的金物,然後送這輛車上路。還要留意觀察,如果車朝以色列邊境的伯示麥去,這大災難就是耶和華降的。如果不朝那方向走,就知道不是祂的懲罰,只是偶然發生而已。
 這是非利士人探問災難發生原因所採用的方法,表示他們還有些不確定,不能十分肯定是上帝降災的?還只是碰巧而已?但上帝仍然回答他們這個問題,讓他們再無任何疑惑,確定是出於祂。
 天性使然,本來正在哺養小牛的母牛一旦掙脫就再去找小牛,不然從未負過軛沒受過拉車訓練的母牛,一旦拉車也會到處亂走不好控制。奇妙的是,這兩隻母牛竟然不偏不倚直直地朝著伯示麥,也就是往以色列的方向走。非利士首領一路上跟在牛車後面,終於確定答案就回去了(12節)。這證實非利士人三次生毒瘡是被上帝降災,連兩頭牛該怎麼走都在上帝的掌握中!祂是唯一掌管一切萬有的主宰!

 

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上帝的聖潔與威嚴不容侵犯
 上帝的聖潔與威嚴不容侵犯,祂說過的話我們必須留意!(撒上六13~七1)19節記載那一天耶和華擊殺了七十個伯示麥人,因為他們「偷窺」祂的約櫃(新譯本)。民眾哀慟不已,伯示麥人害怕地說:「誰能站立在耶和華—這位聖潔的上帝面前呢?該把約櫃送到誰那裡呢?」
偷窺約櫃的行為,表示伯示麥人已失去對上帝應有的敬畏。要是我們被別人 偷窺都會不高興,更何況是象徵耶和華同在的約櫃呢?祂的聖潔與威嚴是不容侵犯的。約櫃是聖物,不能偷窺或觸摸,上帝在民數記四章20節,出埃及記十九章21-22節早就說過了。儘管以色列人不理會,上帝也不會廢棄祂說的話,祂的話永遠算數。這警惕我們,不要以為不讀聖經是自己賺到了,到時候上帝仍會按照祂自己說過的話來審判,若不理會,時候若到,吃虧的是我們,不會是上帝。
 上帝擊殺七十個伯示麥人,這慘痛教訓讓他們領悟:沒有人能夠站立在聖潔的耶和華面前。是的!不管是以色列人或我們都不夠聖潔事奉祂,只有靠著主耶穌的寶血潔淨我們才可以事奉。
約櫃流浪記的啟示
 上帝透過這「約櫃流浪記」祂要告訴我們:在這世上我們其實最應該敬畏(害怕)的是上帝!很多時候我們怕黑、怕鬼、怕醜、怕肥、怕沒錢、怕考試、怕沒前途、怕失敗、怕老闆、怕老師、怕法官,怕病痛、怕死…害怕的事情一大堆;唯獨對於上帝卻不感到怎麼害怕,一副無所謂的樣子,這是不正常的事情。
 我們如果最怕的是上帝,一點都不敢得罪祂,存謙卑敬畏的心與祂同行,上帝就施恩幫助我們,誰又能抵擋我們呢(羅八31)?其它這一切也沒好怕的!但若不怕上帝,反而會怕一大堆不該怕的,讓我們自己被恐懼捆綁而不得自由!
 摩西是認識上帝的人,他在詩篇九十篇的祈禱一再提到祂的怒氣,也問了一個很重要的問題:「誰曉得祢怒氣的權勢?誰按著祢該受的敬畏曉得祢的忿怒呢?」(詩九十11,和合本)願上帝施恩幫助我們,不只是知道耶和華是有恩典、有憐憫、不輕易發怒的上帝,也都曉得祂怒氣的權勢,好好按著祂該受的敬畏來敬畏祂!


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