2019.04.29
記者魏麒原整理報導
結束黑暗時代 進入榮耀王朝的序曲:路得記


◎胡維華教授「苦甜人生」研經特會
 中華福音神學院舊約副教授胡維華老師,應台北靈糧堂裝備中心的邀請,於3月19、21日兩天在宣教大樓主講「研經週」,他以「苦甜人生」為題探討《路得記》,從古近東文化風俗的角度,講述婆婆拿俄米、外邦人兒婦路得、近親屬波阿斯3人彼此恩慈相待,謹守「給窮人拾麥穗」、「至近親屬」律法,上帝巧妙賜福,讓這個家庭化苦難為祝福,孕育出以色列最偉大的大衛王。
 裝備中心黃麗蘭牧師介紹說,路得記是正統猶太人過五旬節會誦讀的一卷書,因為這卷書代表結束黑暗的士師記時代,進入榮耀的大衛王朝。
 對於路得記,胡老師說,有人說這是讓人心曠神怡的一卷書,也有人說是最美的短篇故事,但書卷中所記載的古近東特殊風俗、法律,甚至翻譯聖經文本微妙差異,其實不容易理解。但路得的故事,卻可以提醒我們不管處在什麼景況,上帝絕不誤事,面對人際關係冷漠的世代,以寬厚及愛心對待他人,重燃事奉的熱情。
至近親屬律法給死人留名
 從相當於中國商朝時代的古近東文化切入,胡老師說,在路得記故事中,「給死人留名」的至近親屬律法是古近東重要的文化風俗,其中創世記卅八章就記載猶大支派的族長猶大有3個兒子,猶大替大兒子娶了兒媳他瑪,大兒子死了,二兒子就得跟嫂子同房,為哥哥留後,二兒子也死了,猶大就把他瑪送回娘家,他瑪卻用計為公公猶大生下雙子,這就適用至近親屬律法。
 同樣的,至近親屬律法深深地影響路得記故事的發展,譬如拿俄米在丈夫及兩個兒子過世後,已斷了人生盼望,打算返鄉,但兩個年輕外邦兒婦路得、俄珥巴苦難才要開始,拿俄米疼惜兩人,也以至近親屬律法曉以大義,勸說兩人回娘家;另外拿俄米丈夫以利米勒的至近親屬波阿斯,跟優先順序第一的至近親屬在城門口談判,贖買寡婦拿俄米所擁有的土地。在第一優先的親屬放棄贖買,波阿斯才取得拿俄米土地的贖買權,娶路得為妻,並照顧拿俄米,成就美事。
 至於第一優先權的那人拒絕贖拿俄米土地,就脫鞋給波阿斯為證據(得四)。胡老師說,這是古近東文化習俗,在當時的農業社會,鞋子是跟土地最接近的物品,且最難取得,除非對方同意,才可以拿到鞋子,所以土地、產業交易,口說無憑,以脫鞋子給對方當交易的證據。
給窮人拾麥穗 以色列特有律法
 「在你們的地收割莊稼,不可割盡田角,也不可拾取所遺落的。不可摘盡葡萄園的果子,也不可拾取葡萄園所掉的果子;要留給窮人和寄居的。」(利十九9-10)路得記中記載的「給窮人拾麥穗」,這是以色列特有的社會福利。胡老師說,雖然在士師記中以色列人悖逆不守上帝的律法,然而住伯利恆的以色列人仍謹守上帝的律法,幫助貧窮人,即使人生地不熟的外邦人路得,來到田間撿拾「麥穗」(胡老師指,希伯來文聖經寫的是路得到田間撿拾「禾捆」)依舊善待她,波阿斯更進一步叫路得在將近8週的收割大麥季節,天天到他田裡工作,讓至近親屬的拿俄米跟路得生活無慮。
 以希伯來文聖經章節編排順序來講,胡老師說,路得記之前是箴言,因為路得的善良、勤奮、真誠與付出,如同箴言卅一章結尾所描述的「才德的婦人」,而路得記四章最後,就是波阿斯和路得結婚生子,所以後面接的是《雅歌》,快快樂樂歌誦愛情。
上帝全然掌權 從不誤事
 「上帝掌握時間跟時機,祂從來不誤事!」胡老師說,這個世界太複雜,人生曲折,人縱有再高的聰明才智,總有窮盡,但人不是神,無法掌控全部事情,面對突如其來的苦難,不免懷憂喪志,信靠神就得盼望。譬如喪夫喪子的拿俄米,斷了一生的盼望,抱怨連連「我還能生子作你們的丈夫嗎?」(得一11)、「我滿滿地出去,耶和華使我空空地回來。」(得一21)但神在不為人知的地方,巧妙安排,一步一步開始有變化,促成路得跟波阿斯的婚姻,路得還生了個兒子俄備得,「拿俄米得孩子了!」(得四17)給了拿俄米很大安慰;另一方面,從拿俄米、路得婆媳爬山涉水,從摩押地返回伯利恆,卻剛好碰上收割大麥、小麥季節,得以撿拾田裡「麥穗」不致餓死。
 路得記也凸顯上帝律法的重要性,胡老師說,一個是讓窮人到田裡撿拾麥穗的社會福利法,在古近東歷史中,是以色列獨有的律法,另一個是至近親屬法。雖然在那個混亂的士師時代,以色列不遵守律法,但在伯利恆卻有一群人守住兩個律法,讓波阿斯、路得這個家庭得以建立,幾代下來,出了大衛王這個了不起的歷史人物。
 律法是神主動介入我們的人生,掌管歷史的神,為我們人生行為舉止思想劃定了界線,把苦難變成祝福,把拿俄米自稱的「苦瓜臉」變為「小甜甜」,雖然有些人認為律法很煩,有很多限制及捆綁,但其實不要小看律法,律法有上帝的心意在其中,當我們按著律法一步一步往前走,上帝旨意就越來越彰顯,成就美好環境,讓生命在其中被造就及成長,並事奉這個世代。若我們安分守己,謹守律法本分,誰曉得上帝不會在你的後代中,興起了不起的人物,成就一個時代的事業!
 「不妨以更寬厚及愛心,對待家人、家族成員或小組弟兄姊妹,讓其人生苦難得安慰。」胡老師勸勉說,我們要謹守律法,敬畏神,不管是在家庭、家族、教會,恩待彼此,如同拿俄米、路得、波阿斯3人彼此恩慈相待,永遠比別人多走一哩路,波阿斯甚至比至近親屬更慷慨、更有愛心,以致彼此大得安慰,更因這個家庭孕育出以色列偉大君王─大衛王。


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